RP Executive Director Niyanta Spelman & RP advisor Mike Canzoneri are in Bonn, Germany for the COP23 conference as Observer Delegates for RP.

By Niyanta Spelman

If Paris was the promise that we were looking for, that there was a global resolve to take on climate change, that the world would come together to adopt an unprecedented, historical agreement, then two years later, COP23 in Bonn is where countries start focusing on the how of the implementation.

This COP is interesting in many ways. The official negotiations are occurring in the Bula Zone and pavilions, exhibits and side events are at the Bonn Zone, a whole complex built in a park. Travel between the two zones is aided by shuttles, bikes, a ride in electric vehicles or a walk through the park. It is cold, but not too cold and I will admit, I have not walked nor tried the bike! There are supposed to be almost 25,000 people here over these two weeks and the numbers were obvious on Wednesday of the 2nd week when President Macron of France came to visit the Bonn Zone.  Oddly, even delegates at a climate conference can be drawn to the celebrity of a charismatic leader; an imposing and tall head of state of an African country walked right by the crowd, almost totally unnoticed.

I write this, not to simply draw attention to celebrity swayed delegates but to show that we don’t stop being human even when focusing on something as important as climate change.  It is hard work being at a COP. Most of us seem to be tirelessly getting as much done as possible on little sleep and even less food, it seems like. And, yet, just as the delegates are temporarily drawn to Macron, press coverage is often a lot more about the celebrities at COP23 and outlier occurrences. But don’t be fooled, there is a lot of serious work happening, and so much progress on so many fronts.

What the COP really does for all of us that are not negotiators for the countries (RP has observer delegate status, for example), is that it brings so many of us together in one place.  We share, we celebrate, we learn, we create, we meet. We get so much done in the few concentrated days that we are in this bubble that is the COP. Yes, it is affirming too. We are with like-minded people (mostly, not counting what the likes of the representatives of the US Government) that have come together from all parts of the world. We might disagree on the degree of effort and methods and means and focus but we are in agreement that we must act on climate.

Most of us here know that the COP is also an affirmation that we are not alone, that we are joined by indigenous peoples, NGOs, individuals, businesses, cities, states, and nations all over the world that are stepping forward in finding innovative ways of dealing with climate change. And, we are succeeding in bringing ever more people into the fold.

And, we also know that come Monday, we will be back in our respective homes and places of work, continuing the work before us. Because the World Just Can’t Wait. Our planet needs all of us everywhere to do what we can to tackle climate change in every way that each one of us can, no matter how big or small the action.

For us at Rainforest Partnership, our focus is rainforests and the new message-in-a-nutshell that I keep hearing is this: forests are 10-15 % of the problem but 30-35% of the solution. It is now our collective responsibility to carry this rallying cry to the rest of the world so that they can join us and help us protect this extremely precious resource that is also so vital to meeting the Paris Agreement goals.

We hope ever more folks, all around the world will join us and others like us in supporting our respective work.

Christiana Figueres, the former executive secretary of UNFCCC & Niyanta Spelman

Indigenous Peoples Pavilion at COP 23

President of the Regional Government of San Martin, Peru, Víctor Noriega Reátegui and RP’s Niyanta Spelman

Panel moderated by Manuel Pulgar-Vidal, former Minister of Environment for Peru and President, COP 21 in Lima

Ronald Suarez Maynas, President  of Consejo Shipibo Konibo Xetebo and RP’s Niyanta Spelman at COP23 2017

 

Spanish version.

Rainforest Partnership en la #COP23 en Bonn

By Niyanta Spelman. Version traducida al español por Alexander Santa

Si París fue la promesa que estábamos buscando, esa de que había un problema global que resolver, que el mundo se iba a reunir para adoptar un acuerdo histórico sin precedentes, dos años después en la COP23 en Bonn es donde los países empiezan a concentrarse en la implementación.

Esta COP es interesante por muchas razones. Las negociaciones oficiales están ocurriendo en la zona Bula que, junto con los pabellones, las exhibiciones y los eventos alternos están en la Zona Bonn, un gran complejo construido en el corazón de un parque. El viaje entre las zonas se puede hacer en buses, bicicletas, carros eléctricos o atravesar el parque caminando. Es frio, pero no tanto, ¡tendré que admitir que no he caminado ni montado en bicicleta! Se supone que 25 mil personas visitaran el evento estas dos semanas y era obvio el miércoles de la segunda semana cuando el presidente Macron de Francia vino a visitar la zona Bonn. Sin embargo, justo cuando los delegados se sienten atraídos temporalmente por Macron, un imponente y alto funcionario de algún estado africano va con la multitud, casi sin notarse.

Escribo esto no simplemente por llamar la atención de los delegados sino para mostrar que no dejamos de ser humanos aun cuando nos enfocamos en algo tan importante como el cambio climático. Es duro trabajar estando en la COP. Muchos de nosotros parecemos incansables haciendo lo máximo posible, pero al parecer durmiendo y comiendo poco. Y bueno, pero mientras los delegados se distraen con Macron, la cobertura de prensa de la COP23 es más acerca de celebridades y ocurrencias atípicas. Sin embargo, no nos podemos dejar engañar, hay un montón de trabajo serio que está avanzando y mucho progreso en todos los frentes.

Lo que realmente hace la COP por nosotros, los que no somos negociadores de los países (RP ha obtenido status de observador delegado, por ejemplo), es encontrarnos en un lugar. Compartimos, celebramos, aprendemos, creamos, nos encontramos. Hacemos un montón en los pocos días que la pasamos en esta burbuja que es la COP. Y nos reafirmamos. Somos personas dispuestas (la mayoría, sin contar lo que les gusta a los representantes del gobierno estadounidense) que se han reunido de todas partes del mundo. Tal vez no estamos de acuerdo en el grado de esfuerzos, métodos, propósitos y enfoques pero al menos coincidimos que tenemos que actuar sobre el clima.

La mayoría aquí sabemos que la COP es una reafirmación de que no estamos solos que nos unimos a los pueblos indígenas, ONG’s, individuos, empresas, ciudades, estados y naciones de todo el mundo que estén dando la batalla por encontrar formas innovadoras de pensar el cambio climático. Y estamos ganando al unir más gente que nunca antes a esta causa.

También sabemos que viene el lunes, estaremos de nuevo en nuestros respectivos hogares y lugares de trabajo, anteponiendo siempre el trabajo antes que nosotros.  Porque el mundo no puede esperar. Nuestro planeta necesita todo lo que podamos hacer para afrontar el cambio climático, de la manera que cada uno pueda. No importa que tan grande o pequeña sea la acción.

 

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