By Kassandra Barrera

The Peruvian Amazon is one of the most diverse places in the world when it comes to both biodiversity and cultural diversity. If you are not already familiar with the Achuar community, they are a strong indigenous people that live in the northern part of the Peruvian Amazon. We at Rainforest Partnership have been working with them for about two years now in the Traditional Medicine Project to preserve and proliferate both their culture and their territory. For some background of the work we have done with the Achuar please read Healing Communities and Rainforests with the Achuar Traditional Medicine Project.

In the second year of the project, we have carried out traditional medicine training sessions and knowledge exchange visits. Training sessions involve teaching the medicinal promoters how to prepare the medicines from beginning to end, this encompasses the identification of the plants, sustainable extraction, and hygienic production and packaging. Knowledge exchange visits, on the other hand, involve individuals from the various communities in the Achuar territory sharing their community’s traditional medicine practices. The combination of these two sessions allows for the Achuar’s medicinal practices to prosper among the three basins.

Despite the challenges we have experienced in this project, as is expected in any endeavor, we have persevered and problem-solved, since it is through working directly with indigenous communities that true conservation takes place.

There are many signs that show that biodiversity is intertwined with cultural diversity, so it is no coincidence that places with the greatest biodiversity are in indigenous territories.

Many believe this is due to factors such as indigenous communities having deep knowledge about biodiversity due to prolonged use of the territory, a deeper value for nature, and the physical and spiritual uses they have for the biodiversity.

As can be understood, biodiversity and indigenous communities best prosper together. Without the biodiversity of the rainforest, the Achuar would not be able to continue their practice of traditional medicine and without the cultural richness of the Achuar, the biodiversity would not be appreciated and protected as well. Without the Achuar, the territory would quickly be overrun by colonization and industrialization developers.

For this reason, we have maintained our strong bond with the Achuar community and ensured community participation and commitment throughout every phase of the project. As can be seen in the video in a conversation with Jeremías Petsein Peas, the President of the National Achuar Federation of Peru (FENAP), it is the commitment of the community that is key to any progress made now and in the future.

Watch the full interview with Jeremias Advancing the Achuar Traditional Medicine Project

Spanish version / Versión en español

Proyecto de Medicina Tradicional Achuar, Conservando Su Cultura y Territorio

Promotores de Medicina tradicional Achuar

La Amazonía peruana es uno de los lugares más diversos del mundo cuando se trata de biodiversidad y diversidad cultural. Si aún no está familiarizado con la comunidad Achuar, son un pueblo indígena fuerte que vive en la parte norte de la Amazonía peruana. En Rainforest Partnership hemos estado trabajando con ellos durante aproximadamente dos años en el Proyecto de Medicina Tradicional para preservar y proliferar tanto su cultura como su territorio. Para obtener información sobre el trabajo que hemos realizado con los Achuar, lea nuestro blog Comunidades de curativas y selvas tropicales con el Proyecto de medicina tradicional Achuar.

En el segundo año del proyecto, realizamos sesiones de capacitación en medicina tradicional y visitas de intercambio de conocimientos. Las sesiones de capacitación implican enseñar a los promotores de medicamentos cómo preparar los medicamentos de principio a fin, esto incluye la identificación de las plantas, la extracción sostenible y la producción y envasado higiénicos. Por otra parte, las visitas de intercambio de conocimientos involucran a personas de las diversas comunidades en el territorio Achuar que comparten las prácticas de medicina tradicional de su comunidad. La combinación de estas dos sesiones permite que las prácticas medicinales de los Achuar prosperen entre las tres cuencas.

A pesar de los desafíos que hemos experimentado en este proyecto, como se espera en cualquier esfuerzo, hemos perseverado y resuelto el problema, ya que estamos convencidos que es a través de trabajar directamente con las comunidades indígenas que lograremos llevar a cabo la verdadera conservación.

Hay muchos signos que muestran que la biodiversidad está entrelazada con la diversidad cultural, así que no es una coincidencia que los lugares con mayor biodiversidad se encuentren en territorios indígenas.

Muchas personas creen que esto se debe a factores como que las comunidades indígenas que tienen un profundo conocimiento de la biodiversidad debido al uso prolongado del territorio, reconocen un valor más profundo para la naturaleza y los usos físicos y espirituales que tienen para la biodiversidad.

Como se puede entender, la biodiversidad y las comunidades indígenas prosperan mejor juntas. Sin la biodiversidad de la selva tropical, los Achuar no podrían continuar su práctica de la medicina tradicional y sin la riqueza cultural de los Achuar, la biodiversidad no sería apreciada y protegida. Sin los Achuar, el territorio rápidamente sería invadido por el desarrollo desmedido de entidades industriales y el colonialismo.

Por este motivo, hemos mantenido un fuerte vínculo con la comunidad Achuar y hemos asegurado la participación y el compromiso de la comunidad en todas las fases del proyecto. Como se puede ver en el video a continuación, en una conversación con Jeremías Petsein Peas, presidente de la Federación Nacional Achuar del Perú (FENAP), el compromiso de la comunidad es clave para cualquier progreso realizado ahora y en el futuro.

Vea la entrevista completa con Jeremias Advancing the Achuar Traditional Medicine Project.

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